Avant de quitter Abu Dhabi pour le Caire, les Eléphants avaient besoin de se rassurer. C’est ce qu’ils ont réussi à faire mercredi après-midi face à la Zambie. En remportant ce dernier match de préparation par le score de 4 à 1, Serge Aurier et ses amis ont remis les choses en ordre. Après avoir surmonté la chaleur des premiers jours de leur séjour émirati, et avec le retour à un système de jeu (4-3-3) plus conforme aux qualités de l’équipe, les Ivoiriens ont retrouvé leur football. Certes, il leur aura fallu quelques minutes pour retrouver leurs repères, le temps pour les Zambiens d’ouvrir le score. Mais dès qu’ils se sont ressaisis, le match a tourné rapidement en leur faveur. Jonathan Kodjia (27’), Jean Séri (40’), Maxwel Cornet (56’) et Wilfried Bony (84’) ont frappé et fait plier les Chipolopolo.

Mais, on ne le dira jamais assez, un match amical ne vaut pas une compétition. Et les choses sérieuses commencent pour les Eléphants dès lundi prochain 14h 30 face aux Bafana Bafana d’Afrique du Sud, lors de la première journée du Groupe D de la CAN 2019. Toutefois, le test zambien de ce mercredi a donné quelques indications très intéressantes qui devront être confirmées dès lundi au Caire. L’équipe ivoirienne est-elle prête ? On en saura plus lorsqu’elle passera au révélateur sud-africain.

M. J.

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